明星没当成,篮球也没打下去,她成了换胎师里唯一一个黑人女性

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赛道上汽车引擎的轰鸣声震耳欲聋,对于换胎组的机械师来说,迅猛而精准地换胎,让每一个人都需要在喧闹的赛场上如禅宗入定一般,心有猛虎,细嗅蔷薇。

但是平静的外表下,却有着一颗跳得飞快的心脏——

轮胎更换工布莱汉娜·丹尼尔斯这样描述自己的心情,“我的心跳就像‘砰砰、砰砰、砰砰’这样……如果有车轮在坑道上滚动,那就是我的错,我就会被解雇。”

2019年,丹尼尔斯成为纳斯卡(NASCAR)历史上第一个迪通拿(Daytona)500赛车场进站的女性,也是第一位参加国家级别系列赛的非洲裔美国女维修师。说得直白些,她就是纳斯卡高端赛事换胎师里唯一一个黑人女性。

丹尼尔斯对此很自豪:“一个男人能做的任何事情,我们也能做,或许还能做得更好一点。我从不自满,我将继续尽我所能成为一个伟大的人。”

是的,她甚至一点都不比男人差——在任何赛车进站期间,维护包括更换轮胎、加油、修理或机械调整,在几秒钟内更换了五个车轮螺母和赛车后轮两侧其中的一个轮胎,像其他男性一样抡着几十斤重的轮胎……

丹尼尔斯说:“我所做的一切,并不仅仅是为了我自己,而是比我更重要的事情。我希望在纳斯卡看到多种多样的脸,而不是仅仅一张脸。”

以前是打篮球的

换胎正需要技巧和手速

进入赛车界,对于丹尼尔斯来说完全是一个巧合。这个故事可能已经讲了有上千遍,但她似乎并不厌倦再说一遍。

在诺福克州立大学读书的时候,丹尼尔斯正执着于篮球,她在校队打后卫,甚至还因此获得了篮球全额奖学金。

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2016年4月,也就是丹尼尔斯即将毕业的前一个月,她在校园吃午饭时,学校体育系篮球专家蒂芙尼·赛克斯过来拍了拍她的肩膀,告诉她两天后纳斯卡维修人员发展计划将在学校举行选拔赛,他觉得丹尼尔斯应该试一试。

丹尼尔斯回忆说:“就好像有人在告诉我,你必须参加纳斯卡的选拔,冥冥之中,有一个声音告诉我去这么做。”

丹尼尔斯也是唯一一个参加选拔的女性,最终她在这项赛事中找到了一个属于自己的位置。“他们专门招募运动员。”要知道,一个轮胎的重量在60斤左右。考虑到更换轮胎过程中重量和速度的重要性,运动能力是一个关键因素。很多男性维修人员此前都是足球运动员。

除了吃苦,丹尼尔斯更喜欢其中的挑战。比如换轮胎更多的是讲究技巧和手速,使用一个强大的冲击扳手要在1.5秒内击中所有五个凸耳螺母,丹尼尔斯为此正不断追求着更快更好更强。

小时候的梦想是当明星

写日记很治愈

每天不断地搬动沉重的轮胎,丹尼尔斯的工作强度可想而知。而与她的工作强度形成鲜明对比的是,每天晚上她都会让自己安静下来,静静沉浸在日记本之中。

写日记是她从小的习惯,到现在已经写了十几本,记录着生活中的点点滴滴。有改变生活的时刻,也有平凡的中学八卦。她经常会静静翻着自己的日记,看到一张照片时,丹尼尔斯笑了,她想起了自己第一次参加大学篮球赛的场面。

谈到自己这个习惯时,丹尼尔斯称:“写日记对我有治愈作用,就像我们总有最好的朋友可以聊天一样。你知道,和伙伴们讨论我们生活中发生的事情很开心,但是你不会将每一件事情都告诉他们。而日记不同,好像所有的东西都能够装在里面,当我把这些事情写在纸上时,我就会慢慢释放自己的压力。”

丹尼尔斯将自己的这个习惯归功于自己的母亲,她14岁时,母亲死于乳腺癌,此后写日记对于丹尼尔斯来说意义更为重大。

提起自己的母亲,丹尼尔斯掩饰不住自己的骄傲:“她对我来说就是个超级英雄。”

其实从她4岁起,她当时希望有一天自己能成为电影明星。但随着年龄的增长,她觉得篮球(她也在4岁左右开始打篮球)有可能成为她的入场券。

但很明显,WNBA(美国女子篮球职业联盟,就是女性的NBA)不会来找她,好莱坞的演员经纪人也不会来,她仿佛注定要和纳斯卡结缘。

“我一直认为我的名字在电视上很好看,”丹尼尔斯笑着说:“总有一天,每个人都会知道谁是布莱汉娜·丹尼尔斯。”

纳斯卡就是美国人的心头好

如果说F1大赛是全球车迷的盛宴,那纳斯卡赛车就是美国车迷的心头好。

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纳斯卡的英文是NASCAR,全称是全国运动汽车竞赛(National Association for Stock Car Auto Racing)。它对于美国人来说,就是自己的汽车文化。

每年有超过1.5亿人次铁粉到现场观看,电视收视率更是甩棒球、篮球和橄榄球等其他体育运动项目几条街。纳斯卡赛车往往就是汽车厂商在市面上销售的车型,车迷观看比赛后,可以立刻冲进遍布全美的汽车销售店,购买与冠军赛车最为相似的车型。

据说美国本土的赛车运动起源于南部,20世纪三四十年代,酒贩子常常飞车在乡间小路以躲避联邦税务稽查员的追捕。为了跑得快,酒贩子们想方设法地提高汽车马力、改造汽车结构……于是,跟联邦政府之间你追我跑的汽车追逐成了纳斯卡比赛的前身。

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现代意义上赛车的成功应该归功于一个出色的车手和机械师比尔·弗朗斯。1938年,他成功举办了代托那海滩赛车赛,当时有4500名观众,门票每张50美分。经过不断策划和完善,弗朗斯于1948年2月15日成立了自己的组织机构——纳斯卡。

现在,纳斯卡每年组织约2000场比赛,组织成员人数超过50000人,包括全球最优秀的车手和机械师。

纳斯卡规定赛车标准为2.4升、V型8缸发动机,最高转速达9000转/分,最大功率850马力,最高时速352公里。4前进挡,没有电子辅助装置,没有前车灯,以保证技术公平性和节约成本。赛车没有车门,以符合“合理冲撞”的规则,整体车身由轻质吸能的复合材料制成。

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